16 junio 2008

No hay esperanza con Obama

The Hard Choice

Obama and the Fall Into Tyranny


As articles by John Pilger, Alexander Cockburn, and Uri Avnery make clear, by groveling before the Israel Lobby Obama has dispelled any hope that his presidency would make a difference.

Obama told the Lobby that in order to protect Israel he would use all the powers of the presidency to prevent Iran from having a nuclear weapon. As in the case of Saddam Hussein’s “weapons of mass destruction,” the conclusion whether or not Iran is making a nuclear weapon will be determined by propaganda and not by fact. Therefore, there is no difference between Bush, McCain, Obama, and the Lobby with regard to the Middle East.

As Israel has several hundred nuclear weapons, and a modern air force and missiles supplied by the US, the idea that Israel needs American protection from Iran is a fantasy. All Israel needs to do in order to be safe and to live in peace is to stop stealing the West Bank and to drop its designs on southern Lebanon. Obama is too smart not to know that US foreign policy has been Shanghaied by the Lobby not in order to protect innocent Israel but to enable Israel’s territorial expansion.

Obama has dispelled hope on the economic front as well. Obama has appointed two leading apologists for jobs offshoring as his economic advisors--Bill Clinton’s Treasury Robert Rubin and Rubin associate Jason Furman. These two are notorious for their justifications of policies that benefit Wall Street, CEOs, and large retailers at the expense of the economic well being and careers of millions of Americans.

As a result of offshoring, good jobs in America are disappearing. The Bureau of Labor Statistics job figures make it totally clear that the US economy has ceased creating net new middle class jobs in the private economy in the 21st century.

Stressing higher returns to shareholders, Wall Street pressures corporations to move their operations abroad. Wal-Mart tells its American suppliers to “meet the Chinese price” or else, a price that US firms can meet only by offshoring their operations to China.

Every job and product that is offshored increases the US trade deficit and lowers US GDP. It is a losing game for America that rewards the overpaid elite of Wall Street and corporate America, while dismantling the ladders of upward mobility.

By enlarging the trade deficit, offshoring erodes the reserve currency role of the dollar, the real basis of US power. Now that US imports exceed US industrial production, it is unlikely that the US trade deficit can be closed except by a sharp reduction in US consumption, which implies a drop in US living standards. If the dollar loses its reserve currency status, the US government will not be able to finance its budget and trade deficits.
Where is the hope when Obama endorses a foreign policy that benefits only Israeli territorial expansion and an economic policy that benefits only multimillionaires and billionaires?

The answer is that Obama’s election would signify the electorate’s rejection of Bush and the Republicans. Considering the cowardice of the Democratic Congress and its reluctance to hold a criminal regime accountable, electoral defeat is the only accountability that the Bush Republicans are likely to experience.

It is not sufficient accountability, but at least it is some accountability.

If the Republicans win the election and escape accountability, the damage Republicans have done to the US Constitution, civil liberty, and a free society will be irreversible. The Bush Regime and its totalitarians have openly violated US law against spying on Americans without warrants and US and international laws against torture. The regime and its totalitarians have violated the Constitution that they are sworn to uphold. Bush’s attorney general Gonzales even asserted to the Senate Judiciary Committee that the US Constitution does not provide habeas corpus protection to American citizens.

When federal courts acted to stop the regime’s unconstitutional practices and abuse of prisoners, the Republicans passed legislation to overturn the court rulings. The Republican Party has shown beyond all doubt that it holds the US Constitution in total contempt.

Today the Republican Party stands for unaccountable executive power.

To reelect such a party is to murder liberty in America.

The June 12 Supreme Court decision pulled America back from the abyss of tyranny. For years hundreds of innocent people have been held by the Bush regime without charges, a handful of which were set to be tried in a kangaroo military tribunal in which they could be convicted on the basis of secret evidence and confession extracted by torture.

The Court ruled 5-4 that detainees have the right to appeal to civilian courts for habeas corpus protection. The Bush Republicans claiming “extraordinary times” had created a gestapo system in which the government could accuse, without presenting any evidence, a person of being a threat and on that basis alone imprison him indefinitely. Justice Anthony Kennedy reminded the Republican Brownshirts that “The laws and Constitution are designed to survive, and remain in force, in extraordinary times.”

Bush’s current attorney general, Michael Mukassey, said he would proceed with his kangaroo trials.

President Bush indicated that he was inclined to again seek to overturn the Court with a law.

Brownshirt Republican Senator Lindsey Graham said he would draft a constitutional amendment to restore the executive branch’s tyrannical power.

Republican presidential nominee John McCain said that the Supreme Court decision protecting habeas corpus “is one of the worst decisions in the history of this country.”

The four Supreme Court justices (Alito, Roberts, Scalia, and Thomas) who voted for tyranny in America are all Republicans. They all came out of the Federalist Society, a highly subversive group of right-wing lawyers who are determined to elevate the powers of the executive branch above Congress and the Supreme Court.

The Republican Party has morphed into a Brownshirt Party. The party worships “energy in the executive.” If the Brownshirt Republicans are reelected, they only need one more Supreme Court appointment in order to destroy American liberty.

That is what is at stake in the November election. As bad as Obama is on important issues, his election will signal rejection of the tyranny to which the Republicans are committed.

Paul Craig Roberts was Assistant Secretary of the Treasury in the Reagan administration. He was Associate Editor of the Wall Street Journal editorial page and Contributing Editor of National Review. He is coauthor of The Tyranny of Good Intentions.He can be reached at: PaulCraigRoberts@yahoo.com

08 junio 2008

Perros y Gatos

Perros y gatos tienen su origen en antepasados salvajes. Perros y gatos han sido sometidos a idéntico proceso de domesticación por el hombre durante miles de años de ingeniería genética elemental. Perros y gatos sometidos a tan tremenda presión se han adaptado a vivir con nosotros, a sufrir nuestra crueldad, a disfrutar de nuestro afecto y de las comodidades que les ofrecemos. Pero hay una gran diferencia entre perros y gatos. Mientras los primeros, a base de cruces, han llegado a convertirse en una especie que se cree que forma parte de la nuestra, a pesar de las muchas pruebas que les damos de que solo los usamos mientras nos son útiles, y no dudamos en conducir su docilidad incluso hacia la muerte, ellos, los perros, continúan con su fidelidad perruna hacia nosotros. Los perros, se han convencido de que no hay otro mundo mejor que el de los hombres, y nos ayudan incluso a conservarlo sin mostrar el menor rechazo.

Los gatos disfrutan de las mismas ventajas que los perros, comida, alojamiento, cuidados, cariño. Pero los gatos nunca se han creído humanos, jamás hemos podido arrancarles el punto salvaje de desconfianza hacia nosotros, no los hemos convencido de que no hay otro mundo distinto, así que mantienen el entrenamiento de la caza al acecho, y no permiten que entremos en su club como miembros de pleno derecho, solo como visitantes y durante el tiempo que les convenga.

Perros y gatos son conscientes de sus limitaciones en relación con los humanos y conviven con nosotros, solo que los gatos consideran la situación como un asunto temporal, conocen nuestras autenticas intenciones, y no se fían de nosotros.

En los tiempos que corren, “de esto es lo que hay”, tenemos que elegir si queremos ser perros o gatos.

Nuestra vida seguramente no cambiará gran cosa, pero estaremos preparados para cuando no aparezca el paquete de comida, y sobre todo mantendremos la dignidad de no vivir engañados.

05 junio 2008

Zapatero y la Energía

Zapatero ya no quiere campeones nacionales de la energía, ahora quiere campeones europeos. Traducción: Como consecuencia de la política visionaria de Zapatero, la energía que se consuma en España, tendrá origen nuclear en un 30 %, contra el 20 % actual, pero los átomos serán franceses. Además el precio lo pondrá el mercado…. Europeo. Las decisiones de invertir serán…. Europeas. Es decir que como estarán tan lejos no podremos hacer nada, las fuerzas de la naturaleza ya se sabe. El Reino Unido paradigma europeo del mercado se está pensando si es bueno que su sector eléctrico los controlen extranjeros. De momento ya ha disuadido a EDF de comprar solo, tiene que ir con algún inglés. Además van a construir nucleares y 35.000 MW de eólica (3 veces la de España). La planificación energética del gobierno hasta el 2012 no tiene en cuenta que, según la mayoría de predicciones, el Oil Peak ocurrirá entre 2013 y 2015.
¿Para qué preocupar a la clientela electoral, mientras compren el producto?

La energía es el asunto clave de la mayoría de los gobiernos de todo el mundo, aquí el responsable es un Secretario General, es decir el rango más bajo de los cargos de confianza y decisión en un Ministerio. Entre otras cosas significa que en el grupo de personas que prepara los Consejos de Ministros no hay un experto en energía. Eso sí, tenemos un Ministerio de Igualdad, que de momento, aparte de una video conferencia de la Sra. Ministra con Nicole Kidman, no se sabe para que sirve. No es que no esté yo a favor de la Igualdad, pero para eso no hace falta un Mº del ramo, basta con aplicarla con presupuesto y medios en el ámbito de los distintos Ministerios, pero eso no le daba a "Z" para la cuota femenina, que le ha sacado en los papeles.

Este “Z” es un vendedor, es decir te coloca cualquier producto que le pongan en el muestrario con una sonrisa de niño bueno. Es todo lo que es. Es decir un peligro.

Y si es el mal menor, es que estamos listos.

Obama e Israel

Barack Obama ya ha pagado el peaje judío. Ahora ya puede ser presidente de los Estados Unidos. En una intervención ante la AIPAC (El lobby judío que controla el gobierno, cualquier gobierno, de EE.UU. ) ha garantizado el apoyo incondicional de EE.UU. a Israel desde Gaza a Teherán.

La única democracia de Oriente Medio, como ha definido a Israel, podrá seguir asesinando impunemente en Gaza, y bombardear Irán si considera amenazada su seguridad. Para asegurar que Israel puede cumplir con la tarea, le asegura una ayuda militar de 300 millones de dólares al año durante los próximos diez años.

¿Qué clase de democracia es ésta que ejecuta sin juicio, que aterroriza a millones de inocentes sin piedad, que incumple desde su misma fundación la ley internacional?

La respuesta es que es el mismo tipo de democracia que es hoy EE.UU.

Obama como tantos candidatos a presidente de EE.UU., ha rastrillado los votos de muchos norteamericanos, que quieren cambiar su democracia, que quieren que EE.UU. deje de apoyar a un estado cuyos dirigentes pasados y presentes deberían ser juzgados como criminales de guerra. Con menos méritos muchos otros han pasado por el tribunal de La Haya.

Una vez conseguido el objetivo, Obama pasa a rendir pleitesía al autentico poder en EE.UU.: Israel. Qué muchos de sus votantes se sientan ahora decepcionados ya no importa, la maquinaria de marketing está ya en marcha. El producto: El primer presidente negro de EE.UU. Ya no importa que haya cambiado su discurso una y otra vez para satisfacer a los poderes fácticos de todo tipo. Martin Luther King tenía un sueño: Que un hombre no sea juzgado por el color de su piel sino por su carácter. Pues bien, Obama, aunque sea negro, ha mentido a millones de votantes y no merece ser presidente. Solo así se cumpliría el sueño de Martin Luther King.

Obama no es un mal menor, es un mal peor. Hará la misma política que Hillary o McCain, pero cuidado con lo que decimos, no vayamos a ser racistas. Es el mismo chantaje que Israel, por eso quizás es hoy su favorito.

Hillary, fiel soporte de Israel, ya ha cumplido su objetivo una vez que supo que no podría ser candidata a la presidencia: Forzar el apoyo explicito de Obama a Israel, e intentar colocarse como el nuevo Cheney. La quinta columna de Israel en la Casa Blanca.

La esperanza, la única esperanza, es que algún día, algún gobierno EE.UU. deje de apoyar a Israel. Mientras esto no ocurra todos estamos en peligro.

01 junio 2008

El precio del petroleo. ¿Misterio o fraude?

Una vez más el misterio. Conjuntamente con la crisis económica el precio del petróleo se nos presenta como un fenómeno de la naturaleza en las noticias de la mañana: Hoy lloverá, 100.000 muertos en China a causa de un terremoto, el petróleo a 180 dólares el barril, se espera que suba a 200 dólares, fuertes vientos durante el fin de semana…

Simplemente ocurre, no hay culpables: es la Naturaleza. En realidad nos dan más detalles de las causas reales o probables de los fenómenos naturales que explicaciones del funcionamiento de los mercados.

Sin embargo el precio del petróleo no es ningún misterio, ni se debe a ningún fenómeno natural incontrolable, ante el cual lo único que se puede hacer es paliar los daños e iniciar las tareas de salvamento y reconstrucción.

Antes de analizar los componentes del precio del petróleo, hay que señalar que este precio no se fija de forma transparente, como resultado de la libre acción de la oferta y la demanda. El precio de referencia del petróleo se fija en mercados puramente financieros, sin ningún tipo de control externo, es decir “autorregulados”: el New York Mercantile Exchange. (NYMEX) y el ICE Futures de Londres. En estos mercados denominados de Futuros el petróleo es un producto más, como el arroz o el zumo de naranja, sobre el que especular, apostar, con los mismos mecanismos: derivados, futuros, opciones, del Gran Casino Financiero Global, que están en el origen de la crisis financiera atribuida a las hipotecas basura. Se contrata una opción de compra de petróleo a 90 dólares/barril, y un futuro para vender a un precio de 100 dólares. Para mover la maquinaria y que aparezcan compradores dispuestos a pagar 100 dólares/barril o más, los “analistas” predicen un precio de 200 dólares, para lo cual utilizan todo el poder de los medios de comunicación de los que son co-propietarios, propagando rumores y exageraciones que “disparan” el precio a digamos 110 dólares/barril. De esta manera los especuladores obtienen un beneficio de 20 dólares por cada barril de petróleo, sin ninguna relación con la oferta y la demanda reales.

El poder de los especuladores es inmenso. No hay que olvidar que con la “crisis de las hipotecas basura” los más de tres billones de dólares perdidos por bancos e instituciones financieras han caído en manos de los fondos de inversión de los especuladores, que pueden por lo tanto hacer apuestas enormes para mover el mercado en la dirección que les convenga.

Es cierto que la mayoría de las predicciones fijan el “Peak Oil”, es decir el punto de máxima producción, en los próximos 5 o 10 años, con un periodo de 20 o 30 años en los cuales la producción se mantendrá constante. A partir de este periodo se iniciará un declive inexorable de la producción de petróleo y gas natural. Pero también es cierto que los costes de extracción están en el rango de los 30 dólares/barril, ya que el petróleo que consumimos en la actualidad procede en más de un 80% de yacimientos descubiertos hace 30 años, por lo tanto ¿Dónde va la diferencia hasta los más de 100 dólares/barril?

En el cuadro siguiente, publicado por un observatorio independiente, para un precio de referencia del barril de 113 dólares, 17 dólares son consecuencia directa de la especulación financiera y 24 dólares se deben a la devaluación del dólar. Es decir, asumiendo que los 32 dólares/barril debidos a la carencia de capacidad de refino y que representan el coste finaciero de construir nuevas refinerías, no incluyen un componente de especulación, el resultado es que ¡el 40 % del precio del petróleo no tiene nada que ver con el producto físico, sino con la “magia” de los mercados!

De los dos componentes puramente financieros, vamos a analizar con un poco más de detalle el denominado “Dólar debasement”, que no es ni más ni menos que el efecto de la devaluación del dólar. El hecho de que el precio de referencia del petróleo se establezca en dólares, ha sido siempre el instrumento que ha utilizado EE.UU. para recuperar, con creces, el coste de sus aventuras militares y otros excesos. Para ello bastaba con elevar el precio del barril en la cantidad adecuada y durante el tiempo necesario. Cuando se les iba la mano recurrían al primo de Arabia Saudí para corregir los excesos con un aumento de producción. El problema esta vez es que después de años de excesos en el gasto militar y especulación financiera, EE.UU. está en bancarrota siendo sus acreedores los mismos países que lo proveen de productos y materias primas: China y los países de Oriente Medio, los cuales, sabedores de lo poco que hay detrás de cada dólar, piden cada vez más dólares por sus productos y materias primas, lo que origina que EE.UU. necesite más créditos, lo que a su vez devalúa el dólar en una espiral sin fin que está produciendo ya efectos devastadores en los dos adalides de la libertad de mercado a ultranza: EE.UU. y el Reino Unido. Pronto nos alcanzará a todos.

La gestión de la espiral económica, la realizan los especuladores financieros, que actúan como cómplices necesarios de esta gran estafa, eso sí al precio de gigantescos beneficios. El problema es que estos beneficios, al igual que los que han obtenido con la crisis de las hipotecas basura, los tendremos que pagar entre todos. El coste está vez va a ser enorme, ya que diferencia de crisis anteriores la tecnología y el desarme de la sociedad ante las maniobras financieras ha permitido acumulaciones de capital y poder que probablemente producirían escalofríos al mismísimo Schumpeter.

En un artículo de Newsweek se describe a la nueva clase de los super ricos creada al abrigo de la especulación, que vive totalmente aislada del resto de la sociedad, con la que no se relaciona en absoluto si no es para obtener los servicios que necesita. Como consecuencia existe una desconexión total entre la responsabilidad por sus acciones y la compensaciones económicas a las que se consideran con derecho. Probablemente vean al resto de los mortales, no como sus semejantes sino como una especie diferente, conocida como recurso humano, que tienen que gestionar. Los traficantes de drogas pueden hacer mucho daño a muchas personas, pero la capacidad de los mercados financieros para llevar a la ruina a millones de personas no le va a la zaga en malignidad, sin que ello lleve aparejada la misma condena social, sino todo lo contrario. Quizás esto debería de ser objeto de reflexión.

La actitud de los gobiernos ante la repetición de los episodios de expolio del Capitalismo Especulativo Global, recuerda al de las cebras en los reportajes del Serengueti. Una vez que el león se ha cobrado la presa, vuelven satisfechas a su rutina de alimentarse para producir nuevas proteínas para el próximo almuerzo del león. Ninguna cebra piensa que va ser el próximo almuerzo del león, todas piensan que será la cebra de al lado, la que, como dice nuestro carismático líder “Z”, seguramente no ha hecho los deberes. ¿Ingenuidad o complicidad?